LAGO ALAJUELA

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Embalse construido entre 1931 y 1939 por el represamiento del río Chagres, en una sección aguas arriba de lo que actualmente es el lago Gatún, con el propósito de controlar las inundaciones estacionales, como parte de los embalses construidos para la operación del canal.

Se le conoce como “Lago Alajuela”, Lago Alhajuela” o “Madden”.  Oficialmente es reconocido por el Instituto Geográfico Nacional “Ing. Tommy Guardia”, quien lo referencia en los mapas cartográficos que emite de la República de Panamá en la Hoja 4243 I, como “Lago Alajuela”. (Inst. Geo. Nacionall “Tommy Guardía).

El embalse de 50 kilómetros cuadrados, se encuentra en el corregimiento de Chilibre distrito de Panamá, provincia de Panamá y los corregimientos de San Juan y Salamanca en la provincia de Colón.

El acceso a la cortina o represa del embalse se tiene en la comunidad de Chilibre, corregimiento de Chilibre, distrito de Panamá, provincia de Panamá, estado ubicado a los 09º15’18” de latitud norte y 79º 34’48” de longitud oeste lo que representa en UTM 1,023,291.00 N y 655,984.12 E.

La cuenca hidrográfica del Alajuela de 952 km2, es la que comprende mayor cobertura vegetal de los embalses del Canal de Panamá, así como también la más húmeda, dominando las rocas basálticas y andesíticas alteradas.  Los ríos principales de la cuenca son el Chagres (34%), Pequení (17%) y Boquerón (11%), lo que en conjunto con la subcuenca del embalse (8%), constituye el 70% del área total de la cuenca del Canal de Panamá. (González, et al. 1975)

El nivel del agua durante el año varía de 765 millones m3 cuando esta lleno a 222 millones m3 al nivel más bajo, lo que representa un área fluctuante de 13 kilómetros cuadrados.  La profundidad promedio del embalse es de 12.7 metros, siendo la máxima de 48 metros (Gutierrez, R., et al, 1995; González, A., et al., 1975).

Las características físico-químicas del agua presenta temperatura promedio de 27.5 ºC, concentraciones en promedio de 6.35 mg/l para el oxígeno disuelto; 45 mg/l de dureza total, 48 mg/l de alcalinidad, 7.8 de pH y 2 metros de turbidez.  Los cationes presentes con una mayor concentración son el calcio con 11 mg/l; el sodio con 9 mg/l y el magnesio con 4 mg/l, siendo las concentraciones para los silicatos, cloruros y sulfatos de 25, 6 y 3 mg/l respectivamente.  La conductividad promedio en el embalse es de 118 uS/cm, mientras que en el caso de los nitratos (NO3 – mg/l) es de 0.044; los nitritos (NO3 – mg/l) de 0.026 y el amonio (NH3 – mg/l) de 0.04.

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En el embalse realizan la pesca cerca de 1,043 pescadores de los cuales unos 36 están organizados.

Las principales comunidades pesqueras se encuentran en las localidades de Victoriano Lorenzo, San Juan de Pequení, Quebrada Mono Congo, Quebrada Ancha, Quebrada Benitéz, Quebrada Peña Blanca, Quebrada Tranquilla, San Vicente, Comunidad Emberá o Dos Sesenta, Paraná Purú, Guarumal, Calzada Larga, Caimitillo y Nuevo México en el corregimiento de Chilibre, provincia de Panamá.  Mientras que en la provincia de Colón se ubican en las localidades de Boquerón Abajo, Salamanca y Salamanquita en el corregimiento de Salamanca, Isla Verde, Nuevo San Juan y Nuevo Vigia en el corregimiento de San Juan. (MIDA-DINAAC, 2004)

Se estima la presencia de 285 botes y 17 lanchas en el embalse, utilizando como artes de pesca 103 redes agalleras de forma tendida, 591 anzuelos con línea y 204 trasmallos, que utilizan 103, 591 y 204 pescadores respectivamente, para una producción de 490 mil 116 kilos anuales.

Luego de la presa del embalse Alajuela, se encuentra la Estación Acuícola Lago Gatún de la Dirección Nacional de Acuicultura del Ministerio de Desarrollo Agropecuario, destinada a la investigación y reproducción de especies como la Oreochromis  niloticus (tilapia), Parachromis managuensis (guapote tigre), Macrobrachium rosenbergii (camarón de río), Colossoma macropomum (colosoma), Ctenopharyngodon idella (Carpa herbívora) y Cyprinus carpio (Carpa común).

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Especies introducidas al embalse son la Oreochromis niloticus (tilapia), Cichla ocellaris (sargento) y Colossoma macropomum (colosoma), todas de interés comercial, al igual que el caracol Pomacea zeteki.

Comunidad Nº de Pescadores Nº de botes N’ Pangas Producción Kg Red Agallera Trasmallo Anzuelo
Nº pesc. usan Unidad Producción kg Nº pesc. usan Unidad Producción kg Nº pesc. usan Unidad Producción kg
Victoriano Lorenzo 50 30 4 36,006 10 5 354 15 15 35,380 25 25 272
San Juan de Pequení 34 21 23,864 6 3 82 10 10 23,587 18 18 196
Quebrada Mono Congo 38 13 28,609 8 4 109 12 12 28,304 18 18 196
Quebrada Ancha 54 32 28,700 10 5 91 16 12 28,304 28 28 305
Quebrada Benitéz 13 8 18,501 2 1 27 4 8 18,398 7 7 76
Quebrada Peña Blanca 20 12 19,033 4 2 54 6 8 18,869 10 10 109
Quebrada Tranquilla 49 15 28,701 10 5 136 15 12 28,304 24 24 261
San Vicente 33 10 28,557 6 3 68 10 12 28,304 17 17 185
Villa Unida 164 33 48,375 32 16 36 25 20 47,174 107 107 1,165
Comunidad Emberá o Dos sesenta 28 5 21,383 6 3 3 8 9 21,228 14 14 152
Paraná Purú 10 10 7,158 2 1 27 3 3 7,076 5 5 54
Boquerón Abajo 90 16 36,115 18 9 245 27 15 35,380 45 45 490
Salamanca 161 20 5 36,959 32 16 435 24 15 35,380 105 105 1,143
Salamanquita 37 12 14,511 8 4 109 6 6 14,152 23 23 250
Isla Verde 4 2 5,693 0 0 0 1 2 5,661 3 3 33

Tabla 1.   cont… Comunidades Pesqueras y producción por arte de pesca.

Comunidad Nº de Pescadores Nº de botes N’ Pangas Producción Kg Red Agallera Trasmallo Anzuelo 21 10 23587 35 35 381
          Nº pesc. usan Unidad Producción kg Nº pesc. usan Unidad Producción kg Nº pesc. usan Unidad Producción kg
Guarumal 16 2 11,906 4 2 36 5 5 11,793 7 7 76
Calzada Larga 8 2 4,762 2 1 1 2 2 4,717 4 4 44
Caimitillo 33 5 28,492 6 3 3 10 12 28,304 17 17 185
Nuevo México 10 2 7,133 2 1 2 3 3 7,076 5 5 54
Total 1,043 285 17 490,116 204 103 2,040 241 204 481,642 591 591 6,434

Entre las especies nativas de peces con valor comercial están el Brycon chagrensis, (sábalo) y el Hoplias microlepis (pejeperro).  Otras especies son el Rhamdia guatemalensis, (barbudo de río), Cyphocharax magdalenae (sardina maná), Astyanax ruberrimus (sardina), Astyanax fasciatus (sardina), Brycon petrosus (sábalo de río), Bryconamericus emperador (sábalo), Roeboides guatemalensis (sardina), Gephyrocharax atricaudatus (mojarra), Piabucina panamensis (candela), Hoplias microlepis (pejeperro), Brachyhypopomus occidentales (cabuya), Rhamdia wagneri (barbudo), Trichomycturus striatum, Ancistrus chagresi, Chaetostoma fischeri, Loricaria uracantha (chupapiedra), Rivulus montium, Poecilia gilli, Brachyrhaphis episcopi (parivivo), Aequidens coeruleopunctatus (chogorro), Vija maculicauda (vieja), Neetroplus panamensis, Synbranchus marmoratus (culebra de agua), Melaniris chagrensi, Gobiomorus dormitor (guabina).

Los crustáceos presentes en el embalse son camarones introducidos como el Macrobrachium amazonicum y en los moluscos el caracol Pomacea sp.

También se encuentra la Polymmesoda nicaraguana (almeja), de valor comercial.

Las infraestructuras pesqueras consiste en desembarcaderos localizados en las comunidades, por lo cual se pueden identificar unos 21 en el embalse, no siendo provistos de servicios de agua, hielo, seguridad etc.

alajuelaLa pesquería en este embalse se sostiene en la captura de sargento, tilapia y las especies nativas sábalo, vieja, barbudo, entre otras.  La comercialización se realiza de las comunidades de los pescadores, la carretera transístmica que comunica a las ciudades de Panamá y Colón, así como en mercados y supermercados de estas ciudades, destacándose la venta de tilapia y sargenteo entre los peces introducidos, la almeja y especies nativas para la colonia china.

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El principal uso del embalse es el asegurar una reserva de agua para mantener el nivel del Lago Gatún utilizado en el transito de los barcos por el Canal de Panamá, además sirve de fuente de agua para las ciudades de Panamá y Colón y la generación de energía eléctrica para el Canal con una capacidad de 39 MW/h.

Entre las instituciones con actividades en el embalse se encuentra el Ministerio de Desarrollo Agropecuario a través de las Agencia de Buena Vista en Colón y Alcalde Díaz en Panamá, de la Dirección Ejecutiva Regional de Colón y el Programa de Manejo Pesquero de Aguas Continentales de la Dirección Nacional de Acuicultura con sede en la ciudad de Panamá.  La Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), mantiene oficinas en las localidades de Nuevo Caimitillo en Panamá y Nuevo San Juan en Colón y el Ministerio de Salud tiene centros de salud en las comunidades de Nuevo San Juan, Sardinilla, Salamanca, Gatuncillo, Salamanquita en la provincia de Colón.

La Autoridad del Canal de Panamá, de acuerdo al Título IV de la Constitución Política de Panamá y la ley 19 de 11 de junio de 1997 es la entidad que le corresponde la administración, mantenimiento, uso y conservación del recursos hídricos de la cuenca hidrográfica del canal.

Instituciones relacionadas con la cuenca del Canal de Panamá son el Ministerio de Asuntos del Canal de Panamá, el Ministerio de Economía y Finanzas (MEF), la Autoridad de la Región Interoceánica (ARI), la Asociación de Municipios y las Organizaciones No Gubernamentales como la Asociación para la Conservación de la Naturaleza (ANCON), la Fundación para la Conservación de los Recursos Naturales (NATURA), entre otras.

Proyectos que se desarrollan en el cuerpo de agua son:

  1. Proyecto de Pesca Artesanal Lacustre. Dirección Nacional de Acuicultura.   Duración: Permanente
  2. Proyecto de Desarrollo Empresarial de la Asociación de Pescadores de Victoriano Lorenzo. Acuerdo Tripartita MIDA, ANAM, Asociación de Pescadores Victoriano Lorenzo.
  3. Unión Campesina del Lago Alajuela. Ubicación: Victoriano Lorenzo.  Duración: permanente
  4. Plan de Conservación de Alto Chagres. Ubicación: Campo Chagres, Boquerón, Alhajuela y Cerro Azul Implementada por Autoridad Nacional del Ambiente, (ANAM), USAID, The Nature Conservancy (TNC), Asociación Nacional para la conservación de la Naturaleza (ANCON), Sociedad Nacional para el Desarrollo de Empresas y áreas rurales (SONDEAR) Centro  de estudios y Acción Social  Panameño (CEASPA)  Duración: Tres años.   Inicio 2003.
  5. Conservación de Los Recursos Naturales y Desarrollo Comunitario en el Parque Chagres. JICA- Fundación Natura.    Duración: No hay referencia.
  6. Cosecha Sostenible Internacional / Eco Proyecto. Duración: No hay referencia
  7. Desarrollo Sostenible con las comunidades Emberá del Parque Nacional Chagres/AFOTUR-IAF. Duración: No hay referencia
  8. Reforestación Selectiva /UCLA-ANCON-ACP Duración: No hay referencia
  9. Transformación de paja canalera /ARI-MIDA Duración: No hay referencia
  10. Programa de Manejo Sostenible de la Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá. Financiado por la FAO.   Duración: 10 años. Inicio: 2002

La legislación sobre el embalse implica leyes de carácter nacionales como la Ley 1 de 1994; Ley 30 de 1994; Ley 28 de 1995; Ley 24 de 1996; Ley 58 de 1995; Ley 41 de 1998, el Decreto Ley No.7 de 1959; No35 de 1966; y los Decretos Ejecutivos No.11 de 1997; No.58 de 1998; No.59 de 2000.

Entre las leyes especificas relacionadas con el cuerpo de agua esta la ley 21 de 2 de julio de 1997, y el Decreto ejecutivo No.37 de 2 de octubre de 1984. (PREPACA b, 2004).

La condición socio-económica general de las 21 comunidades pesqueras en el embalse indican una población total de 33,561 personas de las cuales el 51.2% son hombres y el 48.8% son mujeres.  Cinco comunidades tienen un ingreso promedio de US$ 73.28; 15 con un ingreso promedio de US$ 192.64 y una (1) con ingreso promedio US$ 340.00.  El salario promedio para el área es de US$ 0.80 por hora (salario agropecuario).  (Censo, 2000; Gaceta Oficial Nº 24,101.Decreto No.59. 2000)

Todas las comunidades presentan servicio de agua potable, mientras varia la presencia en cuanto a los servicios de teléfono, educación primaria, luz eléctrica, carretera asfaltada, puesto de salud, educación secundaria y transporte colectivo.

De las comunidades identificadas, 3 tienen asociaciones comunales, con un total de 58 asociados en actividades relacionadas a pesca y ecoturismo.  De ellas, solo 2 cuenta con personería jurídica.

Un total de 8 mujeres se encuentran relacionadas a la actividad de la pesca, organizadas en 2 asociaciones con personería jurídica y 21 en una asociación relacionada con ecoturismo, que presenta también personería.

Las características ambientales predominantes en la Región Interoceánica del Canal de Panamá, indican un clima isotérmico (variación normal de la temperatura media mensual y la temperatura horaria durante el día menor de 5 grados.  De igual forma es macrotérmico, con temperaturas relativamente altas y medias por encima de los 25º C, encontrándose en la Represa de Madden un promedio anual de 26.3º C, con una máxima de 28.2º C y una mínima de 24.2º C. (Intercarib, 1996 y Gutierrez et. al. 1995)

La precipitación debido a la influencia de la Zona de Interconvergencia Tropical varía de 1,500 a 4,000 mm/año, lo que resulta en un clima de carácter húmedo y perhúmedo.  La precipitación aumenta hacia el Noreste y en menor proporción hacia el Suroeste, siendo la localidad más lluviosa San Miguel en el corregimiento de Chilibre en la Cuenca del Lago Alajuela.

La humedad relativa, presenta su máximo en el mes de noviembre y el mínimo en marzo, con valores promedio de 83% con un mínimo de 75% y máximo de 83%. (González et. al, 1975).

En cuanto a los vientos se observa una estacionalidad grandemente marcada en intensidad y dirección durante la estación seca.  Soplando los alisios desde el Norte y Noreste el 90% del tiempo. Los vientos presentan un patrón estacional variando de 8.5 km/h como mínimo durante junio y agosto a valores entre 18 y 22 km/h en la estación seca. (Gutiérrez, et. al, 1995).

La humedad estimada para las estaciones de monitoreo en el embalse Alajuela, indican una estación seca de enero a abril, optima de mayo a julio y muy húmeda de agosto a diciembre.

Las plantas acuáticas debido a las variaciones anuales del nivel del embalse (13 metros), previenen el crecimiento exponencial de las macrofitas.  Las plantas presentes en el embalse y su frecuencia en el cuerpo de agua son Cyperaceae (2.6%), Azolla sp. (2.6%), Ceratopteris pteridoides (3.9%), Lemna minor (1.3%), Ambrosia cumanensis (11.8%), Commelina elegans (1.3%), Ginerium saggitatum (2.6%), Hymenachne amplexicaulis (3.9), Jussiaea natans (6.6%), Mimosa pigra (2.6%), Panicum purpurascens (2.6%), Paspalum repens (3.9%), Paspalum sp. (23.7%), Polygonum acuminatum (10.5%), Polygonum hyspidum (2.6%), Senna alata (1.3%), Sesbania emerus (7.9%), Sorghum vulgare (2.6%), Chara sp. (2.6%) y Hydrilla verticillata (2.6%). (Gutierrez, et. al, 1995)

La erosión potencial estimada para la subcuenca del Lago Alajuela es de 14,665,205 ton/año, siendo que de cada 3 m3 de suelo que se erosiona, uno llega al embalse, depositándose el 51% en el volumen útil y el 49% en el volumen muerto, debido a la forma alargada y con estrangulaciones que presenta el embalse. (Intercarib, 1996)

Fuentes puntuales domésticas y agroindustriales, se manifiestan en el aumento de las concentraciones de coniformes, por el crecimiento de las algas y la mala apariencia del agua al flotar plásticos y otras clases de residuos.  El mercurio se ha detectado en concentraciones de 1 ug/l y el plomo en 0.05 ug/l. (González, et al, 1975).

No hay referencias sobre especies en sobrepesca.

2017-05-10T10:47:48+00:00 mayo 10th, 2017|Embalses de Panamá|0 Comments
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